并非一无是处:蚊子具有奇特且对生态平衡有益的重要作用

2020-02-23 12:25 来源: 高考学习网 本文影响了:49人

一提到蚊子,您可能立马会感到讨厌。它们成群结队,在你的耳边嗡嗡作响,不停地咬人,更不用说疾病传播了,疟疾,寨卡病毒和其它由蚊子传播的病原体会给我们的健康造成影响。

然而,蚊子还有另外一面。它们与植物的生态相互作用,从授粉到利用蚂蚁采食植物上的蜜露,蚊子在生态系统中具有许多被我们忽略的功能。如果大规模灭绝,蚊子会影响从授粉到生物量转移以及食物链的生态平衡。

蚊子会给花朵传粉

地球上大约有3500种蚊子,其中许多种类其实并不叮咬人或动物。即使会叮咬的蚊子品种当中,也只有雌性蚊子这样做,并且只是为了繁殖卵。

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蚊子能够传播花粉

所有成年蚊子的基本食物是植物糖及其相关的营养素,它们通常以花蜜形式存在。在寻找花蜜的过程中,蚊子会给许多花授粉,这是蚊子最常被忽视的生态功能之一。

蚊虫授粉可能比我们意识到的更为普遍。有证据表明,在某些植物科中,蚊子起着授粉媒介的作用,这些作用都被我们给忽略了。

人类最早在19世纪观察到了蚊子的授粉。很难看到这种现象,因为大多数蚊子只会在黄昏晚上访问花朵,而人类的存在会干扰附近花朵上的蚊子。在北极,植物在短暂的生长季节就是利用大量成群,对花蜜饥饿的蚊子进行授粉。

蚊子和花朵之间的关系非常古老

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白垩纪中期的花卉化石中发现了蚊子翅膀鳞片

蚊子和花朵之间的联系非常古老的,这种联系可能对蚊子的进化产生了很大的影响。遗传学证据表明,蚊子多样性的迅速增加与开花植物的出现相对应。科学家们已经从白垩纪中期的花卉化石中发现了蚊子翅膀鳞片的踪影。

蚊子通过各种线索来定位花朵,包括气味和视觉。最近的研究发现,蚊子摄食和授粉的某些花朵具有某些与人类相似的气味成分。对此的一种解释是:对于蚊子,有些花朵可能闻起来像人类,这可能解释某些蚊子为何会吸血。

蚊子也会采食蜜露

蚊子在生态上的重要性主要是授粉,但它在这一过程中也消耗了其它昆虫加工过的植物糖。

植物上的昆虫,如蚜虫会排泄出称为蜜露的含糖“废物”,许多昆虫以这种成分作为食物来源,包括蚊子。但是,蜜露在自然环境中并不好找。蚊子通过利用生活在甘露中的微生物发出的气味来解决该问题。

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蚊子能够诱使蚂蚁反刍并分享蜜露

此外,许多蚂蚁都以食用蜜露而闻名,而这些蚂蚁都是通过蚜虫来收集蜜露的。一只蚂蚁可以通过触角来诱导一个最近吃过蜜露的同胞,以反流并分享一些食物。一些蚊子已经学会这种“技能”。当蚊子将其口器插入蚂蚁的嘴中,并用触角触摸蚂蚁的头部时,就会诱使蚂蚁反刍并分享其蜜露。

蚊子是一种生物量转移者

蚊子的幼虫通过消耗,分解腐烂植物材料的微生物来生长,比如藻类和微生物。包括鱼和鸟在内,幼虫蚊子是许多捕食者的食物来源,从而有助于水生食物链的平衡。

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蚊子是一种生物量转移者

如果蚊子能够生存到成年,它就会远离其水生栖息地。这会将蚊子的生物量(其物质的重量)转移到陆地生态系统。

成年后蚊子会被许多生物吃掉,比如鸟类、蝙蝠、青蛙和其它昆虫。死亡的成年蚊子分解后,将成为幼虫消耗的微生物,进而转化为植物的营养素,从而完成了另一个重要的生态功能。

仅在美国的阿拉斯加,蚊子的生物量就达到了4300多万公斤。尽管仍未研究蚊子养分循环对植物生长和其它生态系统功能的贡献,但所涉及的生物质数量表明它可能非常重要。

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